2016年05月25日

時間割引率

 行動経済学という学問分野があり「時間割引率」という観点で、経済活動のみならず肥満などの問題を検討して研究があります。時間割引率とは、今日1万円もらえるとして、1週間待つとした場合に11000円なら待てるとすると、今の10000円と1週間後の11000円が等価となり、1週間という時間で約9%割り引いて見ていることになります。もし、1週間後に15000円なら待てるとすると33%となります。 
 食べ物で置き換えてみても同様なことが計算できます。今、目の前のクッキー3枚を食べるのと1週間待って6枚をもらうのを比べると、大抵の人は確実な現在を選ぶことになるのではないでしょうか。食べ物に関する時間割引率と肥満の関係については明らかで、時間割引率の高い人、すなわち現在の欲求の方を選択しやすい人は肥満しやすいとなっています。
 またこどもを対象とした興味深い実験があります。目の前にマシュマロ1個が置いてあり、「食べてもいいけど私が少しでかけて戻ってくるまで我慢したらもう1個あげるよ」という実験です。我慢できたこどもが約3分の2。さらにその後の追跡調査してみると、我慢できたこどもは肥満率が低いだけでなく、成績も良く、社会的地位も高いということでした。
 多くの人は将来を現在よりも低く評価し、不確実な未来よりも確実な現在の欲求を選びます。『未来』を高い志によって挑戦すべき確かな目標にできると、未来を割り引かずに見つめられるでしょう。
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2016年04月26日

アスリートの食事

 健康な日常生活を営むには、休養(睡眠)、栄養、運動(健康の3原則)が大切であることはよく知られています。ところが働き盛りの人々はこの3原則を忠実に守れず、「メタボ」や生活習慣病になるリスクを高めている現状があります。
 日常的にハードなトレーニングを行うアスリートにとっても適切な食事は、身体機能の維持・向上に欠くことができません。中高生のときは自宅で家族によるバランスの良い食事をとることができるのですが、大学生で一人暮らしをはじめるとどうしても食事まで気が回らず「お腹を満たす」ことが中心で栄養の偏りが見られるようになります。そうなると、いくらトレーニングを積んでもパフォーマンスが上がらない、疲れがとれないという状況に陥ります。
 テニスの世界トッププレイヤー『ジョコビッチの生まれ変わる食事』によると、彼は食事の改善によって一気にパフォーマンスを高めることができたようです。「食物は情報である」という記述があり、ジョコビッチは食事のルールとして、@ゆっくり意識的にたべよ、A肉体に明確な指示を出せ、B前向きであれ、C量ではなく、質を求めよ、を決めています。身体トレーニングと同様に、「意識性」の原則で食べたものがどのように身体に効くのかを考えて食べなさいということを教えてくれます。もちろん食事は栄養だけでなく、喜びと楽しみの時間ですので楽しみながら、「食物の情報」を身体へ教えるように意識して食事してみて下さい。
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2016年03月10日

特集号 ラン&ウォーク

 冬から暖かい春になると身体が動きやすくなりますね。この機会に是非、ウォーキングやランニングを楽しんでください。今回は、ウォーキングやランニングについて研究室で明らかにしてきた研究成果のいくつかを紹介します。
 二足歩行の人間にとって、歩く・走る速度は、1歩あたりのストライドとピッチのかけ算によって決まります。つまり、早く歩いたり、走ったりするには、ストライドを大きく、ピッチを早く、もしくは両方ともを大きく・早くする必要があります。
 ウォーキングを継続的に行うことで有酸素能力が高まることが知られていて、手軽なエクササイズとして良く用いられています。一方で、高齢者になると歩行能力(速度)が落ちて転倒するリスクが高まるといわれています。特に転倒リスクは足が上がらないことが原因となっており、単に足部のつま先を上げる筋肉の低下だけでなく、太腿を持ち上げる股関節屈曲の筋力低下が原因といわれています。では、日常の中で、どのようにすればこの股関節屈曲に関わる筋力低下を予防できるのかを研究しました。
 歩く速度を同じ(通常歩行速度)にして、普段通りに歩く、ストライドを大きく、ピッチを早くの3条件で比較しました。そうすると、ストライドを大きく歩く条件では、足を前に振り出して接地する局面で股関節屈曲筋(腸腰筋)を積極的に活動させていることが分かりました。つまり、日常の中で、大股で歩くことで普段あまり使われなくて重要な筋(腸腰筋)を鍛えられることが分かりました。
 ただし、大股歩行はエクササイズとしては効果がありますが、日常生活に取り入れるには強度が高くなります。そこで、3歩に1回の大股歩をいれるi-walkという歩き方を研究室で考案し研究しています。こちらは日常生活に自然と取り入れられ、かつ股関節の筋力効果にもつながること、エネルギー消費量も高められ、かつ辛くないことを明らかにしています。少しの工夫で日常歩行をエクササイズに変えられます。
 走るに関するスプリント研究において、短距離選手の足ゆび、筋の形態などから興味深いことが分かってきました。一般の人と比べると短距離選手は、足ゆびを動かす筋肉の発達が顕著でした。短距離を速く走るには、全身で発揮する力を大きくして末端の足ゆびに伝達し、地面からその反力をもらう必要があります。当然、大きな力を伝達できるようになるには、足ゆびの筋力が発達する必要があると考えています。
 また、膝を伸ばす回転力は、太腿の前の筋肉(大腿四頭筋)の筋力と膝関節からのモーメントアーム(テコで習った支点から力点までの距離)によって決まります。トップスプリンターについて調べてみると、筋力の指標である大腿四頭筋の太さ(断面積)ではなく、膝関節からのモーメントアームの方が、スプリントパフォーマンス(疾走能力)と関連することが分かってきました。これらの結果は、MRIを活用した研究で明らかにしてきました。
 ラン&ウォークに関わる研究は非常に興味深く広範囲です。今回は、そのほんの一部を紹介しました。興味ある方は詳しく調べてみてください。
posted by 忠 at 15:55| Comment(2) | 【Lakes Magazine】 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする